Curiosità

Perché si festeggia Ferragosto?

Il nome Ferragosto deriva dal latino, così come le origini della festa. Infatti, la locuzione latina “Feriae Augusti” rappresenta l’origine del nome della festività e il suo significato è “giorni di riposo di Augusto”. La giornata di festa fu infatti stabilita dal primo imperatore romano, Ottaviano Augusto, dal cui nome deriva anche quello del mese di agosto.

Come è facile capire dalla traduzione della locuzione latina, si trattava di un periodo di feste e di riposo che ricorreva proprio nel corso dell’ottavo mese dell’anno. Tuttavia, in passato non si trattava di un solo giorno ma di un più lungo periodo di festeggiamenti e ferie che riguardava l’intero mese di agosto, prendendo il nome di Augustali.

Perché in agosto? La fase di ferie stabilita dall’imperatore Augusto coincideva con i Consualia, vale a dire la tradizione dei festeggiamenti per la fine dei lavori agricoli, celebrati in onore di Conso, dio romano della terra e fertilità.

In particolare, i festeggiamenti prevedevano corse di cavalli, mentre il riposo veniva concesso agli animali da tiro, i quali venivano ricoperti con fiori decorativi. Alcune di queste tradizioni sono ancora vive nel famoso Palio dell’Assunta che si celebra ogni 16 agosto a Siena. La stessa denominazione “Palio” deriva dal pallium, il drappo di stoffa pregiata che era il consueto premio per i vincitori delle corse di cavalli nell’Antica Roma. Inoltre, durante queste feste, era abitudine che i lavoratori porgessero i propri auguri ai possessori di terre, ricevendo in cambio una sorta di mancia.

Anticamente dunque, come festa pagana, era celebrata il 1°agosto. Ma i giorni di riposo e di festa erano in effetti molti di più: anche tutto il mese, con il giorno 13, in particolare, dedicato alla dea Diana. Fu così che nel VII secolo la Chiesa Cattolica decise di assimilare la celebrazione dell’Assunzione di Maria con la festività pagana. Come già accaduto per il Natale, celebrato dalla Chiesa Cattolica il 25 dicembre, data in cui era costume dei pagani celebrare la nascita del sole, e la festa di Ognissanti, legata alle celebrazioni celtiche da cui deriva la festa di Halloween, anche la festa cristiana dell’Assunzione di Maria prese il posto di una festività pagana.

Durante il Rinascimento, la festa fu resa obbligatoria dai decreti pontifici. In particolare, la festività religiosa fa riferimento al dogma che Maria sia stata assunta in Paradiso al momento della sua morte, sia in anima che in corpo. Solo successivamente l’Assunzione fu fissata il 15 agosto, e da allora il Ferragosto viene celebrato in quella giornata e nella nottata precedente. In questo giorno si festeggia quindi l’onomastico di tutte le donne che portano il nome di Assunta. Auguri!

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